Mijn ode aan de kerstboom

shutterstock_504717940

Daar staat hij te shinen! Met zijn prachtige groene kleur, zilveren versiersels en glimmende ballen. Niemand weet wat hier allemaal aan vooraf ging.

‘Heb jij hem al staan?’

Een vraag waar ik vanaf begin december niet omheen kon. Nee, ik had hem nog niet staan en ik wist ook niet of hij dit jaar überhaupt wel het daglicht zou gaan zien.

Foto’s op WhatsApp, Instagram en Facebook volgden, van slanke sparren met glitters, sterke Nordmannen met ballen en met sneeuw bestrooide namakers. Zo kwam het dat ik toch overstag ging…

Tuig ik de kerstboom op of tuigt de kerstboom mij af?

Er zijn mensen die er werkelijk waar plezier in hebben om een kerstboom op te tuigen. Dit zijn de types die hun huis al volledig in kerstsfeer hebben gebracht voordat de goedheiligman weer terug naar Spanje is vertrokken.

Bij mij is het elk jaar weer hetzelfde (kerst)liedje. Waar heb ik in godsnaam de kerstballen gelaten? Heb ik die eenmaal gevonden, dan ben ik de piek kwijt. En een boom zonder piek is geen gezicht. Dus hop, opnieuw naar de winkel.

Daar zit ik dan in mijn knusse woonkamer op de grond met ballen en een piek. Ben ik helemaal vergeten dat die verrekte lampjes eerst in de boom gehangen moeten worden. En die zitten helaas niet gebruiksvriendelijk opgerold, maar wel opgeknoopt. Ruim een half uur, pijn in mijn knieën en scheldkarbonades later ben ik er klaar voor om ze in de boom te hangen. Ik kan je vertellen: dat voelt als een ware Expeditie Robinson overwinning.

Daar staat hij dan!

Dan komt het moment dat je echt van dat ding gaat houden. Met zijn groene takken, zilveren ballen, sterren en flikkerende lampjes is het een wonderschone verschijning; mijn kerstboom.

Krijg je alweer de volgende vraag naar je hoofd geslingerd: ‘Heb jij hem nog staan?’ Jazeker, en ik schuif hem straks met ballen en al terug in de kast. Lekker makkelijk voor volgend jaar!

Advertenties

Nieuwjaarszoenen ontwijken: zo doe je dat!

nieuwjaar 2

Als de klok op oudejaarsavond 12 keer slaat, dan krijg je ze van alle kanten aangereikt: natte zoenen op je wangen. Of geef jij net als ik in sommige gevallen liever een afstandelijke hand?

Er zijn mensen die je liever overslaat

Van je eigen familie en vrienden kun je die kleffe kussen best wel hebben. Wat er meer toe doet, is hoe je het beste om kunt gaan met die buurman die vreselijk uit zijn mond stinkt of die aangetrouwde oom die altijd net iets te lang naar je kijkt terwijl het kwijl bijna over zijn kin sijpelt.

Of wat dacht je van die vrouwelijke collega van middelbare leeftijd die je met haar te sterke parfum een acute allergische aanval bezorgt? Die sla je liever over. Net als mannelijke collega’s die je net iets te lang vasthouden tijdens het uitspreken van hun nieuwjaarswens.

Hoe overleef ik… de eerste werkdag in het nieuwe jaar?

Je bent zeker niet de enige die niet staat te popelen om al zijn collega’s op de werkvloer een nieuwjaarswens over te brengen. Maar liefst 50% van alle Nederlanders voelt zich ongemakkelijk op de eerste werkdag na nieuwjaarsdag en daar komt nog eens bij dat er druk geselecteerd wordt. Drie zoenen geef je nou eenmaal het allerliefst aan knappe collega’s. Slechts 15% kust al zijn collega’s.

Is het je weleens opgevallen hoeveel mensen op de eerste dagen van het nieuwe jaar zeggen een hevige koortslip of plotseling opkomende verkoudheid te hebben?! Ineens is iedereen ziek, zwak en misselijk. Een beetje erg toevallig, vind je ook niet? Er zijn betere manieren te bedenken om een nieuwjaarswens te ontlopen.

Ultieme smoezen en tips bij het ontwijken van kleffe beste wensen

De volgende 7 tips zijn zeker de moeite waard om uit te testen tijdens de eerste dagen van het nieuwe jaar:

1. Spreek je nieuwjaarswens hardop uit voor het hele gezelschap
Roep hard genoeg ‘gelukkig nieuwjaar’ zodat iedereen het hoort. Heel effectief en tijdbesparend. Op deze manier vergeet je niemand en voorkom je dat je iedereen één voor één af moet gaan.

2. Houd je rechterarm gestrekt tijdens het uitspreken van de beste wensen
Door je arm gestrekt te houden, voorkom je dat iemand dichterbij komt. Door de meeste mensen wordt deze actie goed opgepikt. Het blijft hierdoor bij het schudden van een hand. En met een stevige handdruk is zeker niets mis.

3. Bedenk dat eerlijkheid het langst duurt
Zeg eerlijk dat je liever niet zoent of een innige omhelzing geeft. Je zult merken dat veel mensen er net zo over denken en graag met je meedoen.

4. Leid mensen af met een presentje
Wanneer je mensen een presentje geeft, dan vergeten ze spontaan om je te zoenen. De aandacht is dan op het presentje gericht. Denk aan een gelukskoekje of een kaartje met een gelukswens voor het nieuwe jaar erop.

5. Neem zelf het initiatief
De twijfel bij twee personen over het geven van een hand, 3 zoenen of een knuffel kan vreemde situaties opleveren. Als je zelf het initiatief neemt, dan beslis jij hoe je iemand een nieuwjaarswens overbrengt en voorkom je gênante situaties.

6. Geef slechts 1 zoen
Een vluchtige zoen is zo gepiept, toch niet te afstandelijk en je bent er snel vanaf. Vooral bij hippe, jonge mensen is dit een trend. Laten we die erin houden!

7. Neem een weekje vakantie
Als je écht helemaal geen zin hebt om mensen in de eerste week van het nieuwe jaar onder ogen te komen, dan is het boeken van een vakantie een slimme zet. Lekker wintersporten of op het strand liggen en tegelijkertijd die vervelende nieuwjaarswensen ontwijken. Een win-winsituatie.

Gelukkig nieuwjaar! Hoe lang nog?

Nog even volhouden; het duurt gelukkig geen weken. Tenminste, als je een beetje geluk hebt dan. Officieel wordt het uitbrengen van een nieuwjaarswens geaccepteerd tot en met Driekoningen op 6 januari.

Wat vind jij van onze eeuwenoude traditie om elkaar een gelukkig nieuwjaar te wensen? Heb jij nog tips om aan het zoenleed te ontkomen of beleef jij aan de eerste dagen van januari wel plezier?

Deze blog is eerder verschenen op UrbanChicks.

Koffie verkeerd

Koffie verkeerd-wenermaaraan

Nadat mijn wasmachine op een dag als een skippybal door mijn washok stuiterde, toen ik ‘even’ ging tanken, besloot ik om nooit meer een elektrisch apparaat onbeheerd achter te laten…

Ik kreeg het dan ook Spaans benauwd toen ik me laatst op een mooie woensdagavond om half 11 ‘s avonds bedacht dat ik vergeten was om het koffiezetapparaat op de werkvloer uit te schakelen. Geen hippe koffiemachine met warmteschakelaar die automatisch uitschakelt bij een hittegolf. Nee, gewoon zo’n lekker back to basic ding, inclusief glazen koffiepot die gloeiend heet wordt en waar al menig vinger aan verbrand is.

Het zweet brak me uit bij de gedachte hoe heet het koffiezetapparaat het wel niet moest hebben. Alle mogelijke rampscenario’s passeerden de revue in mijn hoofd. Van kortsluiting en een bedrijfspand dat in vlammen opgaat tot onze geliefde koffiepot verloren in duizenden stukjes op de grond.

Diezelfde koffiepot was eigenlijk al wekenlang niet gebruikt, zat onder de schimmel, maar moest en zou wel meeverhuizen naar ons nieuwe bedrijfspand. Dus besloten ik en een collega om deze niet één, nee wel twee keer door te spoelen met kokend water. Dan zouden we in het vervolg weer een heerlijk kopje koffie verkeerd kunnen drinken.

Toen ik enigszins bij zinnen was gekomen, was het tijd om online advies in te winnen. Ik typte de volgende zoektermen op Google in: ‘koffiezetapparaat aan laten staan’ en ‘kan koffiezetapparaat brand veroorzaken?’. Een reeks vreselijke ervaringen volgde. Op een forum werd zelfs gezegd dat koffie een uitvinding is van Satan en dat alle koffiedrinkers daarom satanskinderen zijn. Mijn gemoedstoestand werd er niet beter op en ik besloot dat ik de schade de volgende morgen gewoon met eigen ogen moest aanschouwen.

De volgende ochtend hoorde ik nog geen verontrustende berichten op het nieuws. Het resultaat na een uur: geen kortsluiting, geen brand en wonder boven wonder was zelfs de glazen koffiepot niet ontploft.

Een week later stond de verhuizing naar het nieuwe pand gepland. Alle spullen werden heelhuids overgebracht en op een nieuw plekje neergezet. Behalve het koffiezetapparaat. De glazen pot overleefde de verhuizing niet…

Het verhaal over Satan; zal het dan toch waar zijn? Godzijdank brengen scherven geluk. Misschien nu toch maar zo’n hippe koffiemachine aanschaffen?

Mijn beste vriend

Ik ben niet ieman20160123_142218-1-2d die snel vrienden maakt. Meer het type dat eerst even de kat de boom uitkijkt. Maar bij jou wist ik het meteen: wij worden beste vrienden. Misschien was het de blik in je mooie blauwe oogjes of je kleine, vrolijke kwispelende staartje dat ervoor zorgde dat de keuze voor jou toen zo snel gemaakt was.

Omdat je helemaal bovenin Friesland geboren bent, hadden we een lange reis over de Afsluitdijk voor de boeg. In de auto zat je bij me op schoot en keek je vrolijk door het beslagen raam naar buiten. Ik bewonderde je van top tot teen en gaf je voor de eerste keer een aai over je lieve, zachte koppie. Zal je geweten hebben wat je te wachten stond?

Je mooie blauwe oogjes veranderden al snel in heldere bruine kijkers. Je kleine kwispelende staartje werd steeds langer, maar bleef altijd vrolijk. Jij wachtte me elke dag op als ik uit school kwam en later als ik na een lange werkdag thuiskwam. Je kroop tegen me aan en zo maakte je van iedere doodgewone dag een hele mooie dag. Een écht zonnetje in huis. Ook als het keihard regende of sneeuwde.12507319_1033355676687690_9117429466695704027_n

We maakten in de afgelopen jaren vele wandelingen. Hoeveel kilometer zullen we samen afgelegd hebben? Door het weiland, over het strand, in het bos en langs de waterkant. Af en toe nam je plotseling een stiekeme duik. Je schudde je uit en maakte mijn broek vies. Maarja, beste vrienden vergeven elkaar dat.

Anderhalve week geleden zat ik weer met jou in de auto. Ongeveer 14 jaar na je allereerste autorit. Je keek opnieuw door de beslagen autoruit naar buiten. Ik bewonderde je van top tot teen en gaf je voor de laatste keer een aai over je lieve, zachte koppie. Zal je geweten hebben wat je te wachten stond?

Nu mis ik je. Je vrolijke kwispelende staart. Je lieve, zachte koppie. Je mooie bruine ogen. Je geur. Zelfs je zwarte en witte haren op mijn kleding en tussen mijn eten. Je was mijn beste vriend.

Paspoort van een vluchteling

SAM_1175Een welverdiende vakantie op Samos. Het is een prachtige dinsdagmiddag in september. De lucht is helderblauw en de zee is zelfs nog een paar tinten blauwer. De krekels om me heen proberen elkaar te overstemmen. Ik geniet van de laatste warme zonnestralen die mijn licht gebruinde huid beroeren op een strandje in de buurt van Samos stad. Onder de olijfbomen is het heerlijk vertoeven.

Wanneer de zon bijna in de zee zakt, valt mijn oog op een vierkant voorwerp in het lichtbruine zand. Een schittering. Iets van plastic. Nieuwsgierig als ik ben, loop ik erheen om de vondst van dichtbij te bekijken. Twee doordringende bruine jongensogen kijken me zelfverzekerd aan. Een jongen van een jaar of 23 gok ik. Ik zie letters die ik niet kan lezen. Arabisch? Een voor mij onbegrijpelijke taal.SAM_1170

Pas een paar seconden later dringt het daadwerkelijk tot me door. Dit is het paspoort van een vluchteling. De blonde haren op mijn armen schieten overeind. Kippenvel bij ruim 30 graden.

Deze vondst roept nogal wat vragen bij me op. Wie ben je? Waar kom je vandaan? Ben je je reis begonnen vanuit Syrië? Gevlucht voor de oorlog in je vaderland? Moest je meevechten in het leger en wilde je je leven niet in de waagschaal stellen? Heb je een gezin en koos je voor een veilige toekomst van je jonge kinderen? Liet je daarom alles achter je? SAM_1145

Ben je in Turkije in een gammele rubberboot gestapt op weg naar Samos? Heeft deze boot jou naar de overkant kunnen brengen? Heb je je oranje zwemvest vervolgens net als vele anderen aan de kant gegooid en ben je daarna verder gereisd? Of is je paspoort het enige wat er van jou is boven komen drijven na een tocht op de woeste Egeïsche zee?

Vluchteling, ik heb je identiteit in mijn handen gehad. Helaas kan ik jouw lot niet in mijn handen leggen. Wat jouw eindbestemming ook mag zijn, ik hoop dat het voor jou het beloofde land is.

Er was eens… een wereld vol verwondering!

Heb jij je ooit weleens afgevraagd wat het verschil is tussen de ‘gewone’ Efteling en de Winter Efteling? Nou, ik wel! September van dit jaar bracht ik al een bezoekje aan het mooiste pretpark van Nederland. Toen ik toevallig ook nog vrijkaartjes won voor een compleet arrangement aan de Winter Efteling, was daar het perfecte moment om de verschillen zelf te gaan ontdekken in de Wereld Vol Verwondering. Op naar Kaatsheuvel dus… Dat is de plek waar mijn vergelijking plaatsvindt.

De Efteling
De Efteling

De Efteling Vs. De Winter Efteling
Om een goede vergelijking te maken, heb ik zowel naar de attracties, de aankleding & sfeer als naar het eten & drinken gekeken.

Vogel Rok Zomer
Vogel Rok Zomer
Vogel Rok Winter
Vogel Rok Winter

Attracties
Als je de Winter Efteling binnenloopt, krijgt je direct een plattegrond uitgereikt. Deze lijkt in niets op de reguliere plattegrond. Tijdens de Winter Efteling zijn er namelijk vele speciale winterattracties.

In het overdekte IJspaleis schaats je de sterren van de hemel. Heb je meer zin om buiten een sport te beoefenen? Dat kan op de langlaufbaan.

Langnek Zomer
Langnek Zomer
Langnek Winter
Langnek Winter

Ster van het Sprookjesbos ‘Langnek’ is aangekleed met een een sjaal en oorwarmers. Op zijn neus zit een ijspegel. Ook de achtbaan in het donker ‘Vogel Rok’ is voorzien van een warme outfit. Met zijn kerstmuts en sjaal vliegt hij zeker niet weg.

Het enige nadeel is dat een ritje in mijn favoriete Efteling attractie er ’s winters niet inzit. De Vliegende Hollander is in de winter gesloten.  Net als de Pirana.

De Vliegende Hollander is in de winter gesloten
De Vliegende Hollander is in de winter gesloten

Aankleding + Sfeer
Het belangrijkste verschil tussen de zomereditie en de wintereditie van de Efteling is de sfeer. Tijdens de Winter Efteling ademt alles winter uit. Een sfeervoller pretpark dan de Winter Efteling kom je niet snel tegen.

Door het hele park heen zie je chalets in kerststijl. Er zijn vreugdevuren om je bij op te warmen. Huisjes, paddenstoelen en dennenbomen zijn voorzien van sneeuw. Overal zijn sfeervolle lichtjes en lampionnen opgehangen.

Nieuw in de Efteling zijn Kendrik de Vuurprins en Jelka de Sneeuwprinses. Je komt hen tegen bij de vreugdevuren in het park. Daar arriveren ze met hun arrenslee. Een wonderlijke ontmoeting!

Kendrik de Vuurprins en Jelka de Sneeuwprinses
Kendrik de Vuurprins en Jelka de Sneeuwprinses

Als de avond valt, is het nog gezelliger en komen sprookjes pas echt tot leven. Dit komt doordat dan in de hele Efteling alle lichtjes aangaan.  Dit zorgt gegarandeerd voor een sprookjesachtige wintersfeer.

Winter Efteling Verlichting
Winter Efteling Verlichting

Eten en drinken
Tijdens een dagje Winter Efteling eet je uiteraard geen verkoelend softijs, maar geniet je van lekkere winterse versnaperingen, zoals warme chocolademelk met slagroom, broodjes Unox, donuts en oliebollen.

Tip!
Breng je ook een bezoekje aan de Winter Efteling? Vergeet dan niet om je dag af te sluiten met een bezoekje aan Aquanura. Deze enerverende watershow komt pas echt tot zijn recht als het buiten pikdonker is. Vuurwerk is er niets bij.

Tip: Aquanura
Tip: Aquanura

Eindoordeel
De Winter Efteling is naar mijn mening zeker niet kouder of killer dan de ‘gewone’ Efteling, maar juist hartverwarmend en misschien nog wel betoverender. Winterdipje? Het beste medicijn daartegen is een knus dagje Winter Efteling!

IMG_20141123_002744

Afrojack – We All Got the Spark

Afgelopen vrijdag stond Afrojack in de Ziggo Dome en ik was erbij! Een verslagje mag dan natuurlijk niet uitblijven. 

afrojack 2Waanzinnige show
Afrojack mag dan misschien voor sommige mensen arrogant lijken omdat hij een Ferrari rijdt en over zijn eigen Afrojet beschikt. Maar wat zou jij doen als je een bekende dj was? De trein pakken? Lijkt me niet toch. Dat hij zijn Ferrari constant in de prak rijdt, betekent niet dat hij niet kan dj’en. Dat heeft hij vrijdag 17 oktober wel bewezen met zijn waanzinnige show in de Ziggo Dome.

Afrojack 17-10 Ziggo Dome Amsterdam

Één groot feest
Afrojack leeft de American Dream en pakt het in Amsterdam dan ook groots aan. Na een leuk voorprogramma van D-Wayne en Apster opent hij zijn show met de hitsingel Ten Feet Tall. Vele hits volgen. Eigenlijk bestaat de hele avond uit één grote aaneenschakeling van feest, waarbij iedereen continue danst en op en neer springt op nummers als Rock The House, Freedom en As Your Friend.

Gastoptredens van Martin Garrix, Spree Wilson en Wrabel
Afrojack heeft constant interactie met het uitzinnige publiek, dat uit zijn dak gaat op de fijne beats. Dansers, vuurspuwers, vuurwerk, confetti en laserlichten zijn aanwezig. Gastoptredens van onder andere Martin Garrix (Turn up the speakers), Spree Wilson (The Spark) en  Wrabel, inclusief rode piano, (Ten Feet Tall) maken het spektakel helemaal af. Afrojack

Gewoon heel goed
En eigenlijk is hij dan toch maar heel gewoon gebleven die Nick van de Wall uit Spijkenisse. Gewoon heel goed. Bedankt voor een geweldige avond Afrojack! We all got the spark!

afrojack 1